Employment and Business Immigration Law

经济不景时应考虑的雇佣问题
经济不景时应考虑的雇佣问题

经济不景时应考虑的雇佣问题

 

香港经济首先因为2019年备受争议的《逃犯条例》的建议修订引发的一系列抗议和社会事件,然后是2020年1月以来的冠状病毒流行,而面临沉重打击。随着旅游业的放缓、消费者消费疲软以及供应链的停滞,现在甚至越来越引起全球关注。

香港在2019年11月至2020年1月期间录得3.4%的失业率,是3年多以来的高峰。

经济合作暨发展组织表示2020年的全球增长可能骤降至1.5%,远低于该病毒出现之前预计的3%。经合组织还警告,如果情况恶化,日本,欧洲和美国可能陷入衰退。

雇主的策略

面对严峻的经济前景,雇主可能会考虑采取多种策略以最大程度减少费用和增加收入。

a. 缩小规模

为了抵御经济衰退的挑战,最常见、最快的解决方案是直接削减成本。公司可能会取消某些业务,或者暂时中止非关键业务活动。在不能关闭的重要团队或部门,裁减雇员也是可行的解决方案。

b. 另类工作安排

正如经济学家Wayne Cascio 所说:「裁员的第一个受害者是士气。」希望采用更长期的方法来减少开支的企业管理层可以考虑其他选择,例如要求雇员放年假或无薪假,或暂时停工。

这些选择可以减轻由于缩小规模而产生的遣散费压力,从而将工会或媒体的关注或批评减到最少。这项临时调整会帮助企业面对财务压力,同时减轻员工对潜在裁员的恐慌。国泰航空有限公司去年12月启动了自愿无薪假期计划,得到积极回应;超过1,000名客户服务员申请了无薪假期。

c. 更多选择

除上述外,一些雇主可能会考虑与雇员重新协商薪酬。采取这种方法的雇主需要跳出思考框架,并提供激励措施,将重点从金钱奖励转移到员工认可度上。

例如,雇主可以提供非金钱补偿,包括弹性工作时间或保险待遇,以换取雇员接受较低的工资。一个例子是年利达律师事务所于2017年启动一项计划,允许德国的非合伙人以固定的每周40小时工作时间作为较低薪水的回报,这赢得了合伙人和参与律师的好评。

d. 其他

雇主还可以使用其他策略将成本减到最低,例如与办公室的业主商量降低租金,与服务或产品供应商谈判价格,审查没有提供足够投资回报的计划或做法等。

雇主考虑上述策略时的责任

a. 缩小规模

雇主需要明白「裁员」的涵义。首先,在香港,雇主须支付遣散费予根据连续性合约受雇不少于24个月的雇员。

尽管根据第57章《雇佣条例》款额遣散费可抵销以下已向雇员支付的款项,但雇主在计算方面和并在可抵销程度方面应谨慎:

i. 雇员获付按服务年资支付并且可归因于其服务年数的酬金,或有关的职业退休计划利益(不包括雇员供款的任何部分); 或

ii. 雇员持有某强制性公积金计划中有有关强制性公积金计划权益(不包括雇员供款的任何部分) 。

一旦裁员,雇主仍然需要遵守雇佣合约中规定的通知期限。如果雇佣合约没有规定通知期,则《雇佣条例》规定,终止无试用期或试用期已结束的连续性雇佣合约所需的通知期不得少于一个月,或需要支付代通知金。

任何雇主在没有通知或代通知金的情况下裁员的行为均违反《雇佣条例》。

b. 另类工作安排

如果雇主的行为引起雇用条款和条件实质性,根本性和单方面的变化,而严重程度足以构成悔约或根本违反合约的根本,这使雇员能以普通法下的推定解雇为由而终止其雇佣合约,而无需另行通知或支付代通知金,及这情况下雇员可以向雇主要求解雇补偿。

因此,如果雇主希望实施另类工作安排,应首先征得雇员同意。双方应相互理解新的工作安排,以避免将来发生争执或需采取劳工行动,实现双赢。

如有需要,雇主还应通知强积金提供者供款的任何变化,并应请雇员注意这种变化。无论如何,除非雇佣合约终止,否则雇主仍须遵守法定要求,例如支付工资及强积金供款等。这是为了避免围绕推定解雇提出的索偿。

只要不终止雇佣合约,相关雇员的服务年数原则上不受任何其他工作安排(如无薪假期或暂停工作)影响。

c. 更多选择

如果在合约中没有明文规定允许这种变动的情况下,雇主单方面但并非出于《雇佣条例》规定的正当理由而改变雇佣合约的条款(包括降低雇员的工资或福利),则根据连续性合约受雇的雇员可以针对雇主对雇佣合约的条款进行不合理的变更而要求补偿。

在执行雇佣合约的条款和条件的任何此类变更之前,雇主和雇员应双方共同商定此类变更,以避免雇员对不合理的变更提出索偿。

在淡季将人力效率提至最高

为了在淡季期间充分利用可用的雇员,公司可以将资源和人力转移到通常在业务高峰期无法完成的工作,例如:

a. 后勤保养和其他实际问题

企业应计划淡季的实际要素,例如人员配备,库存,后勤保养和供应商。回顾和分析业务数据以为下一个旺季做准备,或者预测来年的消费者趋势和市场需求,都非常重要。

b. 保持社交媒体帐户活跃,以吸引客户

这有助使追踪者保持联系,以便在销售再次活跃时使他们记住你的业务。企业可以制定营销策略,以增加社交媒体帐户上的流量和互动。

c. 客户多元化

企业可以与一年中其他时间需要其服务或产品的其他公司合作。例如,一家销售夏季服装的公司可以在当地冬季时向世界其他地区的消费者销售产品。

如果你对所讨论的主题或其他雇佣问题有任何疑问,请联络[email protected]

本文仅供参考。本文中的任何内容均不得解释为针对任何人的任何正式法律建议。高李严律师行对因本文章所造成的任何行为所造成的任何损失和/或损害不承担任何责任。

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