Employment and Business Immigration Law

传染病爆发期间雇主的责任
传染病爆发期间雇主的责任

传染病爆发期间雇主的责任

 

新冠病毒在中国大陆的爆发已经严重削弱了全国的商业运作。中央政府争分夺秒地控制蔓延,包括命令封锁多个城市。在香港,随着新冠病毒的流行,许多公司也实施了针对员工健康和安全的措施。

本文讨论传染病爆发期间雇主的一般责任,可以采取的措施,以及否则可能造成的潜在责任。

1. 香港政府和一些公司采取的现行措施

特区政府已建议政府雇员可根据部门安排在家工作。许多政府服务,包括法院聆讯,都被暂停。

为了遏制新冠病毒的传播,特区政府还下令关闭所有与中国大陆接壤的关口,除港珠澳大桥,深圳湾口岸和机场以外,并自2020年2月8日起规定所有从中国大陆到达香港的人士(包括香港居民)必须进行14天的强制性隔离。

许多香港公司也采取了类似的措施,使员工可以灵活地在家办公。本地银行也关闭了大量分支机构,以避免新冠病毒传播。在必须维持提供服务的零售以及餐饮业,服务供应商已加强预防措施,例如戴口罩和进行更频繁的清洁。

2. 雇主的一般责任

根据普通法,雇主有隐含法律责任提供安全的工作环境。这意味着雇主必须采取合理措施以确保在其营业场所使用的设备,场所和工作系统是安全的 。

在条文方面,第509章《职业安全及健康条例》对雇主施加责任确保工作中雇员的安全和健康 ,而第59章《工厂及工业经营条例》则于工业工作环境有特定的应用。

雇主应采取措施,在合理可行的范围内,保持在他们控制下的工作场所在安全且无健康风险。该责任亦包括提供必要的信息,预防说明以及安全设备,以确保员工有方法和知识去健康安全地工作。

法律不要求雇主确保工作场所绝对的健康和安全,责任仅在合理可行的范围内和已经妥善执行。

雇主应遵守法律责任,向员工发出健康和安全指南,提醒他们采取适当的预防措施以保护自己免受感染,例如个人卫生以及正确使用和处置口罩等。

雇主应提供必要的安全设备,例如口罩,洗手液和手套予与大量客户有密切互动或由于环境而有较高机会被病毒感染的前线员工(例如清洁工)。

考虑到病毒的爆发,雇主还应考虑面对面工作的需要,例如内部和对外会议以及工作场所的整体卫生和整洁。

3. 违规和潜在责任

雇主如蓄意地,明知或罔顾后果地没有提供安全及没有健康风险的工作场所一经定罪可处罚款$200,000及监禁6个月 。

对于公司而言,为了业务可持续性,建立并保持良好的声誉并对社会负责是重要的。为此,任何无法确保员工安全和健康的行为都可能导致员工对公司丧失信任,损害办公室的士气,并对业务效率产生不利影响。

如果客户或消费者认为某家企业忽视了社会责任以及员工的关怀和支持,这对企业可能同样甚至更具破坏性。为了保持客户和员工的忠诚,公司应牢记在在采取措施的过程中通常通过社交媒体向公众传达的信息。

4. 可以做什么以保持工作和服务

在可行的范围内,公司应考虑应急计划,其中应包括允许员工在家工作并减少实体会议的灵活性。

对于必须在办公室中执行的关键角色,通过轮班减少员工数量可能是一种解决方案。

只有为员工提供了在家办公的必要工具,包括有效的沟通渠道,并且有关工作及汇报的说明和程序准则,在家办公室才会有效。主管和下属必须定期更新信息和沟通,确保维持工作和服务。

除此之外,管理层还应该要求员工在必要时披露任何旅行记录,并与管理层联系以进行自我隔离,以保护同事的健康和安全。

5. 雇主问答

i. 在新型新冠病毒爆发期间,我是否必须继续支付工资和福利?

是的,但这取决于:

情景:

工资的支付:

 

由于政府或雇主的命令,工作场所被关闭

 

在新冠病毒爆发期间,除非发生其他任何原因,否则雇佣合约将继续有效。雇主不能因为雇员因工作场所关闭而无法前赴工作场所或从事任何工作而拒绝支付工资。

由于公司内部政策而非政府,雇主要求雇员远离办公室或接受隔离

 

在这种情况下,雇主不能拒绝支付工资,因为雇员不履行工作是由雇主造成的。

雇员因政府采取的措施 (例如隔离措施或入境禁令)而无法进入香港从事工作

在这种情况下,虽然根据《雇佣条例》这种缺席被视为是合理的,但是雇主没有法律责任支付工资。

ii. 我可以要求员工放年假吗?

可以,但这取决于:

彼此同意的年假

 

如果雇主和雇员双方都同意年假安排,则不需要通知期。为此目的,双方应另行准备一份共同协议。

由雇主单方面施加的年假

根据《雇佣条例》,请假时间应由雇主经与雇员或其代表协商后确定。雇主应至少提前14天以书面形式通知雇员,除非双方已达成协议同意较短的期限。

iii. 我可以要求员工放无薪假吗?

除非雇员另行同意,否则雇主不能要求雇员放无薪假。

iv. 我可以要求员工和客户进入工作场所之前量度体温或戴口罩吗?

如果有合理的理由,通常雇主要求雇员和客户自愿进行体温量度或戴口罩是合法的。

鉴于雇主有法律责任维持健康安全的工作场所,因此对雇员和客户进行检查可能被认为是降低雇员和工作场所访客受伤风险的合理措施。原则上,雇主可以合理地拒绝不遵守此类要求的雇员或客户进入工作场所。

但是,体温量度可能会引发数据隐私问题。因此,雇主应注意与收集此类数据的目的和方式有关的数据保护条例。

我们很乐意与雇主进一步讨论传染病爆发期间的实际健康和安全预防措施。

本文仅供参考。本文中的任何内容均不得解释为针对任何人的任何正式法律建议。高李严律师行对因本文章所造成的任何行为所造成的任何损失和/或损害不承担任何责任。

如果你对所讨论的主题或其他雇佣问题有任何疑问,请联络[email protected]

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